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Desde a descoberta de petróleo e gás em grande escala nas águas offshore do Senegal e da Mauritânia de 2014 a 2017, os países que constituem a bacia MSGBC – Mauritânia, Senegal, Gâmbia, Guiné-Bissau e Guiné-Conacri – têm procurado capitalizar o influxo de investimento direto estrangeiro da exploração e produção de petróleo e gás, bem como obter receitas de operações mineiras bem estabelecidas em toda a região MSGBC.

Uma vez que alguns dos países da região de MSGBC, como o Senegal e a Gâmbia, dependem em grande medida das suas indústrias turísticas bem desenvolvidas para obter receitas, as suas economias foram adversamente afetadas pela pandemia da COVID-19. O Senegal viu o PIB contrair-se durante o período de 2020-2021 devido ao impacto das medidas destinadas a conter a propagação do vírus. Analistas da Economist Intelligence Unit estimam que o PIB real abrandou para 0,7% em 2020 devido aos efeitos da pandemia do coronavírus. No entanto, o indicador está a recuperar em 2021 à medida que os investimentos em infraestruturas e a produção agrícola aumentam. Em 2022-25, o crescimento será impulsionado ainda mais à medida que a produção de hidrocarbonetos entrar em produção. 

Há atividade de E&P em curso em toda a bacia MSGBC, com levantamentos sísmicos 2D e 3D a serem realizados em países como a Gâmbia e a Guiné-Bissau, mas o Senegal é sem dúvida o país que está mais bem posicionado para ver a recuperação pós-pandémica mais imediata a partir da nova atividade de petróleo e gás.

Dois dos maiores projetos individuais atualmente em curso são o campo petrolífero SANGOMAR da Australian Woodside Energy e o projeto da BP/Kosmos Energy da Greater Tortue Ahmeyim LNG. Atravessando a fronteira entre o Senegal e a Mauritânia, este campo pode fornecer até dez milhões de toneladas métricas de gás natural liquefeito por ano. A comercialização está prevista para 2023-2024.

Embora o Senegal dependa atualmente de uma quantidade limitada de gás natural onshore produzido por empresas como a Africa Fortesa, bem como de petróleo pesado utilizado para a produção de energia, será a próxima monetização das grandes reservas de gás natural offshore que terá o impacto económico mais imediato no país, uma vez que não só tornará o Senegal independente em termos de energia, como também preparará o terreno para uma nova onda de industrialização, uma vez que beneficiará de eletricidade abundante e muito mais acessível. O país tem atualmente alguns dos custos de eletricidade mais caros da África Ocidental mas o Ministério do Petróleo e Energia, liderado por Sua Excelência o Ministro Aissatou Sophie Gladima, e a empresa nacional de serviços públicos SENELEC estão a trabalhar de perto na formação do futuro energético do país, que será alimentado pela monetização do gás natural que em breve será abundante.

Neste contexto, a Câmara Africana da Energia tem defendido que o Senegal monetize as suas reservas de gás para criar empregos e dar oportunidades à geração jovem. De acordo com esta estrutura, os projetos de gás e petróleo “deverão atrair grandes quantidades de Investimento Direto Estrangeiro para o Senegal durante a próxima década”. Tudo isto irá promover a “industrialização” e a construção de infraestruturas necessárias para o futuro. Com a estratégia do Presidente Macky Sall de gás para energia, o Senegal pode servir os consumidores com “energia mais acessível, mais limpa e mais barata”, de acordo com a Câmara Africana da Energia.

A Mauritânia foi também negativamente afetada pela pandemia mas está preparada para uma recuperação graças a um sector de petróleo e gás emergente e cada vez mais dinâmico e a uma recuperação da procura mundial de minerais. A Economist Intelligence Unit observa que a política económica da Mauritânia irá concentrar-se no combate às consequências da pandemia do coronavírus. Preveem que a economia terá um crescimento médio do PIB real de 3,5% em 2021-2022 após uma contração de 1,5% em 2020. 

A Mauritânia é o outro país, juntamente com o Senegal, envolvido no GTAt massivo. Prevê-se que o campo de gás GTA seja uma fonte significativa de energia doméstica e de receitas. Pensa-se que os cerca de 33.000 quilómetros quadrados de área cobertos pela parceria mais ampla entre a BP e o Kosmos contêm entre 50-100 Tcf de potencial de recursos de gás e estima-se que contenham mais de 15 Tcf de recursos de gás descobertos.

Mas para além do impulso que o projeto GTA irá dar à economia mauritana ao longo de 2022-2024, o país também beneficia de outras indústrias que já estão a contribuir fortemente para o PIB nacional. As principais exportações da Mauritânia são atualmente peixe congelado, minério de ferro, prata e ouro. Graças à recuperação económica global que está em curso à medida que as economias de todo o mundo levantam restrições anti COVID-19, a procura de todos estes produtos está a aumentar e prevê-se que permaneçam fortes ao longo de 2021-2024.

A Gâmbia está a ultrapassar um período difícil de 18 meses causado pelos efeitos adversos da pandemia global. Pela primeira vez em nove anos, o PIB real contraiu-se 1,5% ao longo de 2020. Mas tal como alguns dos seus vizinhos na região de MSGBC, a pior parte da crise sanitária já está ultrapassada e as perspetivas económicas da Gâmbia para 2022-2024 são muito mais positivas. Os analistas da Economist Intelligence Unit preveem uma recuperação económica gradual ao longo de 2022-2023, à medida que a vacinação acelera e ajuda o país a ultrapassar os desafios que as restrições de viagem infligiram ao sector turístico da Gâmbia. Empresas ativas no campo do processamento de dados sísmicos, como a TGS, estão atualmente a realizar o levantamento sísmico 3D Gambito 2020 de 4.770 quilómetros quadrados, que cobre uma área aberta em águas profundas e ultra profundas e parece ser altamente promissor. É difícil quantificar exatamente neste momento qual será o impacto direto do sector emergente do petróleo e gás do país em termos de apoio à recuperação económica pós-COVID que está agora em curso, mas tanto o Ministério da Energia e Petróleo da Gâmbia como a EPN GNPC estão a trabalhar em estreita colaboração para preparar o país para maximizar o papel do sector energético no apoio ao desenvolvimento económico a longo prazo e à criação de emprego.

A recuperação económica na República da Guiné-Bissau está também em curso. Os analistas da Economist Intelligence Unit preveem um crescimento real do PIB de 2,5% durante o resto de 2021 e um crescimento ainda mais robusto de 3,4% durante 2022, em linha com a melhoria do sentimento geral e o aumento das exportações das principais culturas de rendimento como o caju, à medida que as condições económicas no país melhoram ainda mais. 

Talvez ainda mais importante do que qualquer um dos indicadores macroeconómicos em cada um destes vários países do grupo MSGBC, e o ritmo da sua respetiva recuperação económica atualmente em curso, é o facto inegável de que todos estes países estão a trabalhar em conjunto e a pensar no médio e longo prazo. Eles compreenderam claramente que a maximização dos seus recursos de hidrocarbonetos e a garantia dos benefícios económicos da adoção de projetos de gás para energia está dependente da continuação da cooperação intrarregional, bem como da expansão do comércio e do investimento em toda a região. No passado, uma grande descoberta de gás offshore localizada na fronteira entre dois países, como é o caso da Grande Tortue, poderia ter conduzido a uma disputa territorial/marítima e travado o progresso do projeto. Em vez disso, tanto o Senegal como a Mauritânia avançaram muito rapidamente para pôr em prática os mecanismos necessários para cooperar eficazmente e rentabilizar estas vastas reservas de gás. Outros exemplos de cooperação regional são também evidentes noutros países da região MSGBC. Um outro caso é a Agence De Gestion Et De Cooperation Entre Le Senegal Et La Guinee Bissau (Agência de Cooperação entre o Senegal e a Guiné-Bissau (AGC) foi criada como uma agência especial que se reporta diretamente à presidência de ambos os países, bem como ao Ministério do Petróleo e Energias do Senegal e ao Ministério dos Recursos Naturais e Energia da Guiné-Bissau. Graças a esta entidade, o Senegal e a Guiné-Bissau estão hoje a cooperar muito eficazmente para captar o investimento conjunto na sua zona marítima específica.

Os intervenientes cruciais dos vários países da bacia MSGBC reunir-se-ão em breve em Dakar, Senegal, em Dezembro, no Oil, Gas, & Power MSGBC 2021 para mostrar as muitas oportunidades nos seus respetivos sectores de petróleo e gás, e para ajudar a atrair uma nova onda de investimento que irá acelerar ainda mais o desenvolvimento do sector dos hidrocarbonetos e da energia em toda a região. www.msgbc2021.com.